dimanche, avril 18, 2021
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Hommage au théâtre local, passé, présent et futur!

Le 27 mars prochain, nous célébrerons, comme c’est la tradition maintenant depuis sa création en 1961, LA JOURNÉE MONDIALE DU THÉÂTRE, cette journée commémorative initiée par l’UNESCO.  Chaque année, l’Institut international du théâtre (ITT) invite une personnalité internationale à formuler un message réflexif sur l’art du théâtre et son avenir, message qui est retransmis internationalement dans plus de 50 langues, imprimé et lu par des milliers de gens aux quatre coins du monde; le tout premier message a été rédigé par Jean Cocteau en 1962; deux Québécois ont été invités à le faire au cours des ans : Michel Tremblay en 2000 et Robert Lepage en 2008.

La région est-ontarienne a pu compter, au cours des 50 dernières années, sur la présence de deux troupes amateures, l’une toujours active mais malheureusement ‘inactivée’ depuis 2019 à cause de la situation pandémique, l’autre ayant cessé temporairement ses activités depuis 2010. Le Régional désire profiter de cette journée de célébration pour  rendre hommage à tous ceux et celles qui se sont impliqués au cours des ans à produire des spectacles de qualité pour le public local.

LA TROUPE DE THÉÂTRE LE CERCLE GASCON II, une troupe francophone, fut fondée en 1982 par Guy Rouleau et Royal Myre; après délibérations, le nom de ‘Cercle Gascon II’ fut retenu en mémoire de la troupe originale ‘Cercle Gascon’ qui se produisait dans la région dans les années 50, au même endroit incidemment : la salle de spectacle au sous-sol de l’école Christ-Roi. Noël Berthiaume et André Paquette, deux hommes d’affaires locaux, ont été au nombre des directeurs au fil des ans. Pour lancer la nouvelle version du Cercle Gascon, on a choisi comme première production la pièce à succès de Gratien Gélinas : Bousille et les justes. Depuis les 39 dernières années et au cours de ses 74 productions, plusieurs personnes de la communauté se sont succédées, soit à la présidence ou à l’équipe de direction, soit comme comédiens/comédiennes sur les planches, soit dans des rôles de soutien comme technicien/ne, maquilleur/se, décorateur/trice et autres. Malheureusement, après 25 ans à la salle du Christ-Roi, la troupe a dû plier bagage suite à la décision de la ville de libérer l’édifice en 2006 pour le mettre en vente et finalement le démolir en 2017. Pendant quelques années, la troupe deviendra ambulante, elle établira un partenariat d’un temps avec l’école secondaire Le Sommet avant finalement de se trouver une nouveau gîte, le Centre Guindon, une salle qui semblait lui aller comme un gant! Cependant, le malheur frappant à nouveau, la vente du Centre Guindon en 2020 a forcé la troupe à un entreposage temporaire, en attente de se trouver un nouveau local approprié à ses besoins. En 2022, la troupe espère célébrer son 40e anniversaire, bien installée ‘chez elle’! (Cette information est une courtoisie de Louise Potvin-Laliberté, présidente de la troupe de théâtre Le Cercle Gascon II).

The PRESCOTT PLAYERS theatre group ‘formed in the spring of 1963 through the direct contact with the Community Programme Branch of the Department of Education. Mrs. Carol Jones, then of Vankleek Hill, took a course in Kemptville and returned to form a group for the prime purpose of introducing live theatre to the area in and around Vankleek Hill and Hawkesbury. Our first year, we had a membership of ten.’  With the enthusiastic contributions of former members of the theatre group through the ‘Hawkesbury History Photos’ FaceBook group, PLUS Tammy Oswick’s priceless personal contribution,  a ‘general’ history of the group was tentatively assembled, but is still lacking some specifics; this might be an enjoyable project for former members to tackle!

Founding members were Mary McKechnie and Cath MacFadyen; the group was then stationed at the Hawkesbury United Church and their first production was Cinderella. Children’s plays, comedies, dramas, musicals, dinner theatres, the Players tackled all types of theatre forms with the same enthusiasm and dedication. The group became larger and more popular and so, in 1982, decided to get incorporated and agreed to join Le Chenail cultural centre’s facilities at Christ-Roi school in Hawkesbury, alongside Le Cercle Gascon II, a francophone theatre group. They remained there for many years until eviction in 2006 by the city of Hawkesbury, owner of the building, which was put up for sale and finally demolished in 2017. In 2007, the group celebrated its 45th anniversary with a murder mystery at the Legion in Hawkesbury. The group then took the decision to move to Vankleek Hill high school’s auditorium, which could sit approximately 120 guests; but it was a short-lived reprieve: the high school and its beloved auditorium were demolished in 2011 to make place for a new building. It seems the group could not survive this second major hard blow as it dwindled down and folded as a result. But was that fold permanent or only a time-gap until its re-birth in the hands of a new generation of theatre-lovers? Who knows? There is a 50th anniversary in the waiting to be celebrated and a return to ‘evenings at the theatre’!

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